tremate, tremate, le janare son tornate!

Initiation d’une nouvelle recherche sur les sorcières italiennes: l’exemple de la légende des Janare, sorcières maléfiques de Benevento.

 

La légende de la Janara est l’une des plus célèbres de la Campanie. Cette croyance est si profondément enracinée que, des siècles passés à nos jours, les gens se demandent encore si ces sorcières, dépositaires de secrets anciens et occultes, existent ou non, si elles sont réelles ou une simple fantaisie afin d’alimenter les contes populaires. D’origine bénéventine, leur mythe, né parmi les paysans de cette zone de la région aux alentours du XIIIe siècle, s’est répandu à une époque plus récente dans la région de Naples. Aujourd’hui encore, il n’est pas difficile de rencontrer dans les petites villes de la province des personnes chargées d’éloigner ces personnages. La légende raconte que lorsqu’on ne peut pas dormir à cause d’un étrange sentiment d’oppression, cela signifie qu’une Janara est dans la pièce et nous écrase de son poids. 

 

Il s’agit de femmes qui possèdent des connaissances dans le domaine de l’occulte et des rites magiques, tels que les sorts et le mauvais œil, capables de ruiner des vies. Et aujourd’hui encore, elles inspirent la crainte et le respect. Selon certains, leur nom dérive de “Dianara”, c’est-à-dire prêtresse de Diane, déesse de la chasse, ou selon d’autres du latin “Ianua”, qui signifie littéralement “porte”. Selon la tradition, un balai ou un sac de grains de sel doit être placé devant la porte, afin que la sorcière s’y attarde jusqu’à l’aube en comptant les poils ou le nombre de grains. Lorsque la lumière, son ennemi acharné, la forcerait à fuir, laissant les habitants de cette maison ou de cette pièce en paix.

 

Le Janara est une figure de la tradition populaire et paysanne. Comme tous les êtres magiques, elle peut avoir des caractéristiques négatives et positives. Elle connaît les remèdes aux maladies grâce à sa capacité à élaborer des recettes à base d’herbes, mais elle peut aussi déclencher des tempêtes. À l’origine, elles n’avaient pas de signification religieuse, mais païenne, comme les fées. Cependant, très vite, surtout dans la région de Bénévent, la croyance se répandit que ces sorcières se réunissaient sous un noyer sur les rives du fleuve Sabato pour adorer le diable, dont elles étaient les filles, sous la forme d’un chien ou d’une chèvre ou accompagnées par ceux-ci.

Agressives et amères, elles se promenaient nues et avaient une apparence monstrueuse, semblable à celle des harpies. On pensait également qu’elles étaient une source de problèmes d’infertilité, ainsi qu’un vecteur de mauvaise santé chez les enfants. Les plus jeunes sont leurs victimes préférées : filles du diable, incapables d’élever des enfants, elles s’attaquent aux nourrissons par pure jalousie.

Il existe également une autre légende, celle de la Janara enceinte. Il s’agissait d’une paysanne qui vivait au milieu du 19e siècle et qui pratiquait les maléfices et les malédictions. Brûlée sur le bûcher alors qu’elle était encore enceinte, la sorcière aurait décidé de revenir et de se venger des générations futures pour le mal qu’elle avait subi.

Généralement, les Janare sortent la nuit et se cachent dans les écuries des chevaux. On raconte qu’elles volaient des juments pour les monter jusqu’aux premières lueurs de l’aube. Elles avaient l’habitude de tresser les crinières des animaux afin de laisser un signe visible de leur passage. Souvent les équidés étaient retrouvés morts de surmenage au petit matin: ils pouvaient voler grâce à un baume spécial produit par les mains des Janare elles-mêmes.

On raconte également qu’elles prenaient plaisir à essayer d’étouffer les jeunes enfants pendant leur sommeil en s’allongeant littéralement sur leur poitrine.

 

Selon la tradition, le seul moyen d’éloigner une Janara était de la saisir par les cheveux, son point faible, et à la question “ch’ tien’n man’ ?”, c’est à dire “qu’avez-vous entre les mains?” en dialecte napolitain, de répondre “fierr’ e acciaij”, c’est à dire “fer et acier” (bien que je ne sois pas certaine à 100% de cette dernière traduction) afin de l’empêcher de se libérer.  si au contraire on lui répond “capiglie'”, c’est-à-dire cheveux, la Janara répond “e ieo me sciulio come a n’anguilla”, c’est-à-dire “et je m’en éloigne comme une anguille”, avant de se libérer en s’enfuyant. Si, en revanche, elle est attrapée alors qu’elle est encore invisible, elle déclarera la protection de la maison pour sept générations en échange de sa liberté.

Là encore, pour les empêcher d’entrer dans la maison, il suffit de placer un sac rempli de sel ou un balai dont les poils sont dirigés vers le haut devant la porte d’entrée.

 

Aujourd’hui encore, on dit que, lorsque quelqu’un éprouve une étrange sensation d’oppression dans la poitrine la nuit, c’est une Janara qui se couche sur le corps de la personne et l’empêche de  respirer. La fortune de cette croyance est probablement associée à la paralysie du sommeil ou paralysie hypnagogique, qui se présente comme un réveil brutal au milieu de la nuit et dont les symptômes sont une sensation de lourdeur dans la poitrine, une incapacité à respirer, une hallucination ou la suggestion de la présence de monstres.

Mais ce trouble a une explication scientifique solide qui exclut tout facteur paranormal, qu’il s’agisse de créatures mythologiques ou d’habitants d’autres mondes.

 

En plus des Janare, il existe d’autres types de sorcières dans l’imaginaire populaire de Bénévent. La Zucculara , boiteuse, infestait le Triggio, le quartier du théâtre romain, et devait son nom à ses sabots bruyants. La figure dérive probablement d’Hécate, qui ne portait qu’une seule sandale et était vénérée dans les trivii (“Triggio” dérive de trivium ).

Il y a également la Manalonga (= aux longs bras), qui vit dans les puits, et abat ceux qui passent à proximité. La peur des fossés, imaginés comme des passages vers les enfers, est un élément récurrent : dans le précipice sous le pont de Janare à Benevento se trouve un petit lac dans lequel se créent soudain des tourbillons, que l’on appelle le tourbillon de l’enfer. Il y a enfin les Urie , esprits domestiques rappelant les Lares et les Pénates du monde romain.

Dans les croyances populaires, la légende des sorcières survit encore en partie aujourd’hui, s’enrichissant d’anecdotes et se manifestant par des attitudes superstitieuses et des peurs d’événements surnaturels.